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新聞源 財富源

  科技日報訊 美國田納西大學科學家近期對目前已知撞擊地球幾率最高的近地小行星之一1950 DA進行了研究,併發現它處於高速旋轉狀態而産生反引力,將星體凝聚在一起的是一種范德華力(分子間作用力),這是以往從未在小行星上檢測到的。研究人員認為,這一發現有可能保護地球免遭近地小行星的撞擊。相關論文發表在本週出版的《科學》雜誌上。

  以往研究顯示,1950 DA屬於鬆散結構小行星,靠萬有引力和摩擦力而凝聚在一起。據物理學家組織網8月13日報道,研究小組發現1950 DA旋轉得飛快,以致于能對抗這些力。通過觀察了小行星的熱成像和軌道漂移,計算其熱慣性和體積密度,研究人員在幾乎沒有萬有引力的環境中檢測到了這種范德華力的作用。

  “我們發現,1950 DA旋轉的速度超過了會讓它散開的密度臨界值。”該校博士後研究員本洛茲蒂斯説,“如果是像通常認為的那樣,只靠萬有引力來凝聚這堆碎石的話,它們早就四處飛散了。因此一定是粒子內部的結合力把它們凝聚在一起。”

  1950 DA旋轉得太快以致其赤道上會出現反引力。如果一個宇航員想站在它上面的話,會被反引力推得飛向太空,除非用錨固定在上面。研究人員預測,小行星上都會有這種結合力,但迄今還沒有觀察到明確的證據。這一發現提供了重要資訊,幫人們防止小行星撞擊地球。

  “去年2月,一顆小行星在俄羅斯車裏雅賓斯克州上空爆炸,如何防禦小行星撞擊地球災難再次激起了人們的關注。”洛茲蒂斯説,“理解是什麼力把小行星凝聚在一起,有助於人們想出針對策略防患于未然。”

  本研究還指出,一些可能的技術,如用動力學撞擊器把一個大品質物體發射到小行星的碰撞軌道上,可能會加重災難後果,破壞把小行星凝聚在一起的結合力會使其變成更多碎片飛向地球。小行星P/2013 R3可能就發生了類似情況,哈勃太空望遠鏡2013年拍到了它,卻在2014年消失了,人們猜測可能是它撞上了一顆流星。“這種稀疏的結合力把小行星結合在一起,一個很小的衝擊就可能使它完全瓦解。”洛茲蒂斯説。此外,這些發現對空間探索也有重要影響,如歐空局的“羅塞塔”號準備著陸的彗星67P/C-G,其佈滿灰塵的表面也可能由這種結合力控制著。(常麗君)

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